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未洗浄ローマコインの完全クリーニング(洗浄)ガイド

目次

イントロダクション

未洗浄のローマコイン(手前)とクリーニング後のローマコイン(奥)

土の下で誰の目にも触れる事なく1500年から2000年以上も眠っていたローマコインを綺麗に掃除して現代に蘇らせる。

なんと創造的な響き。そして意義と価値のある歴史修復プロジェクトでしょうか。

市場に出回っている”既に何人(何十人何百人何千人)もの人の手で触られまくったコイン”や”鑑定に出されスラブに入れられ触れる事もできないコイン”を買い求める事を否定はしませんが、私は出土したままの状態の未洗浄ローマコインを自分の手で綺麗にクリーニングする事で、古代ローマの時代に埋められてから以降そのコインの表面に初めて触れる人間である事に何よりも喜びを感じます。プラスチックケースに収められたコインよりも直にこの手で歴史とディテールに触れられるコインが好きです。そして数万種類もあると言われるローマコインの図案を識別する楽しさも、自身の手で図案そのものをクリーニングで明らかにしたからこそひとしおです。

しかしながらローマコインのクリーニングは適当に行うとコインに取り返しのつかない傷をつけてしまったり、時に全体的な状態を大きく損ねてしまいます。そしてネットには”正しい”ローマコインのクリーニング方法についてのガイドは殆どありませんし日本語のガイドは皆無です。

こうした背景もあり「もっと気軽にこの歴史修復プロジェクトを楽しんで欲しい」との想いから、これまでに延べ数万枚のローマコインをクリーニングしてきたヤングスタンプの店主が、未洗浄のローマコインを傷をつける事なく綺麗に掃除する方法を徹底的に解説したのがこのガイドです。

是非このガイドを読んで、正しい知識とやり方でローマコインのクリーニングを楽しんでください。

そしてこのガイドはローマコインだけではなく、ギリシャやビザンチンのコインの他、数多のアンティークコインにもそのまま当てはめてお使い頂けます。

ここで解説しているのはブロンズコインに限った話です。ゴールドやシルバーコインのクリーニングでは別途全く異なるスキルが必要になるのと内容がより専門的になるので割愛しています。予めご了承ください。

そもそもローマコインはどこから来るのか?

クリーニング後のローマコイン

古代ローマの時代には銀行や金庫といったものは存在していませんでした。

従って各家庭や一族はアンフォラと呼ばれる壺にせっせとコインを貯めて(貯金して)、それを地中に埋めて隠していました。もちろんこうした小さな規模ではなく、遺跡から大規模に見つかるローマコインもありますが、基本的に埋めて隠すというのが当時の主流だったようです。

そしてそれは戦場に出ていた兵士も同じ事。現地で給料として支払われたローマコインをジャラジャラと身に着けたまま戦いに出る事はしませんから、駐屯地や野営地付近で各自が埋めて隠していました。もちろん祖国に引き上げる際には掘り出して持ち帰るつもりでしたが、戦死した兵士が隠したコインは今も地中深くに埋まったまま発掘されるのを待っています。

さて、出土したコインはまず研究機関や美術館が歴史的に価値のあるめぼしいものを接収した後で発見者に戻されます。発見者は中抜きされて戻ってきたローマコインを卸業者に売りさばき、卸業者はあらゆる手段を使って1枚1枚のコインを調べて価値のあるローマコイン(主に金貨)を中抜きし、中抜きした価値あるローマコインは丁寧にクリーニングされてから超富裕層相手に販売されます。

中抜きされなかったローマコインの山はコインクリーニング業者によってクリーニングされた後、仲買人から仲買人へと順次売りさばかれていき(その都度仲買人とつながりのある富裕層やコレクターに貴重な物は売られ)、最終的に小売商(コインショップ)が仕入れる事によって店頭に並び一般人に販売されます。※もちろんこの流通ルート以外にも仕入れルートは多々ありますが、未洗浄状態からの流通ルートのみをここでは紹介しています。

コインクリーニング業者は時給100円以下という低賃金で人を雇い、まだまだ価値の残っているローマコインは手作業で丁寧にクリーニングし、それ以外はまとめて化学薬品によってクリーニングしてしまいます。

そして一部の仲買人や小売商は、クリーニング済みのローマコインに接着剤を塗布してから泥をまぶすなどして再び未洗浄ローマコインを作り出します。こうして作られた未洗浄のローマコインは「ここから金貨や銀貨が出た!」という謳い文句と共に何も知らない一般人に向けて販売されていきます。もちろん金貨や状態の良い銀貨はとっくに中抜きされているので入っていません。

余談ですがヤングスタンプではこの様にクリーニング後に作られる偽の未洗浄ローマコインには興味がありませんので、歳月と労力をかけて幾人かの卸業者とパイプを作り、そこから本物の未洗浄ローマコインを仕入れています。

こうした事情から未洗浄の金貨や銀貨を仕入れられるチャンスも多々ありますが、買値が高額になる割に(それでも金貨ですら数万円〜数十万円で手に入ります)真の未洗浄品なので当然状態も不明でリスクも高く、個人的にこれぞ!!と感じた物以外は滅多に仕入れる事はありません。とは言えせいぜい銀貨までです。未洗浄金貨はリスクが高すぎてとてもじゃないですが手が出ません😅

それに趣味として手軽に気軽にローマコインのクリーニングを楽しむのならやはりブロンズ一択かなと思いますし、当時ローマで日常的に使用されていたコインなので数も種類も豊富です。本当に膨大な種類があるので一生かかっても収集が完了する事のないコレクティブルアイテムです。

道具を準備しましょう

前置きが長くなりましたね。そろそろ本題に入りましょう。

未洗浄のローマコインを手に入れたら、これから書き記すガイドに沿ってクリーニングを実施する事をおすすめします。ここに書いている方法が最も安全でローマコインにダメージを与える事なく綺麗にできる方法だからです。

まずは最低限必要な道具を揃えてください。

ローマコインクリーニングに使う歯ブラシ、綿棒、竹串

未洗浄のローマコインをクリーニングするのに最低限必要な道具は下記の5つです。

  1. タッパー(3個)
  2. 蒸留水(2リットル程度)
  3. 硬めの歯ブラシ
  4. 綿棒
  5. 竹串

どれもホームセンターや薬局で買えるものばかりですし、面倒ならアマゾンでも揃います。

タッパーは密閉式のものを用意してください。歯ブラシは毛が硬めのものが良いでしょう。写真ではちょっとわかりにくいかもしれませんが、毛先は半分ぐらいの長さにハサミで切り落としておいてください。

実践!ローマコインのクリーニング

蒸留水に浸したローマコイン(左)
STEP
ぬるま湯で洗う

まず、1枚1枚のローマコインに付着している汚れがどの程度のものかを把握するところから始めます。

風呂場などで洗面器にお湯を張り、ローマコインをそっと入れてください。その時食器用洗剤を数滴お湯に混ぜておけばより効果的です。

10分〜20分置いた後で1枚1枚取り出して流水の下で歯ブラシでこすります。食器用洗剤を使った場合は洗剤が残らないように注意してください。

そこそこ力を入れてゴシゴシとこすっても大丈夫です。

STEP
乾かす

洗ったローマコインは風通しの良い場所に24時間程置いて乾かします。両面乾かす必要があるので適宜裏返してください。

STEP
汚れの度合をチェックする

コインが乾いたら汚れの程度をチェックします。

左から汚れの激しいもの、うっすら図案が見えているもの、ほぼ図案が見えているもの

こんな感じで、汚れの激しいもの、薄っすらと図案が見えているもの、ほぼ図案が見えているものの3グループに分けてください。

STEP
蒸留水に漬ける

グループ分けしたコインごとにタッパーに入れ、ヒタヒタになるまで蒸留水を注いでください。

蒸留水に浸したローマコイン

この様にローマコインが完全に水没するまで蒸留水を注ぎます。そしてタッパーに蓋をして、ひとまず1週間放置しましょう。

尚、蒸留水に漬ける事によって汚れが自然に剥離してくる場合がありますが、その時は蒸留水が汚れるので適宜交換してください。ですので1週間放置とは書いていますが日に1回はタッパーの蓋を開けて蒸留水が汚れていないかどうかチェックしてください。

STEP
歯ブラシでクリーニングする

1週間経ったらタッパーからコインを1枚づつ取り出して歯ブラシでこすります。

汚れが飛び散るかもしれないのでウエスなどの上でやるのが良いかもしれません。

クリーニング中のローマコイン

この時、竹串や綿棒でもこすってみてください。

汚れが蒸留水によって柔らかくなっているなら竹串でごそっと落ちるかもしれません。また綿棒でこする事で落ちる汚れもあります。

これらを使いこなしてゴシゴシとクリーニングし、ある程度汚れが落ちたのではないかと思えたら風通しの良いところに24時間置いて乾燥させましょう。

乾燥させてからコインをチェックし、満足の行く結果が得られて無ければStep4に戻ってください。後は延々Step4とStep5の繰り返しです。

以上が未洗浄ローマコインの基本的なクリーニング方法です。

この作業で最も必要になるのは”忍耐”です。

汚れが軽微なものは近いうちに図案が見えてくるでしょうし、汚れがひどいものは年単位の時間がかかるかもしれませんが、この作業は気長にやるというのが最もローマコインに与えるダメージが少ないです。

クリーニング終了の目安

ローマコインのクリーニングの終了地点は、貴方がどこまで綺麗にすれば満足するのか?という点に尽きます。

貴方がクリーニングの結果に満足した時がそのコインのクリーニング終了となりますが、ひとつの目安としては細部まで識別できる事という点になろうかと思います。

2枚のクリーニング済みローマコイン

上の画像は2枚ともクリーニング済みのローマコインです。

左側のコインはまだ汚れが残っていますが、それでも細部は明らかになっているので十分に識別は可能です。一方で右側のコインは汚れが全く無い状態にまでクリーニングされています。

どちらが良いのか?については完全に個人の好みの問題ですが、歯ブラシと綿棒それに竹串では左側のコインのレベルにまでしか綺麗になりません。

右側の”汚れが何もない状態”にまでクリーニングする為にはより高度な技術が必要になってきます。

因みにコインに付着している汚れの度合で言えば、左右どちらも価値に変わりはありません。そもそもローマコインを始めとするアンティークコインには未使用や準未使用というランクは存在していないので、どれだけ汚れが残っていない状態にまでクリーニングしたとしても汚れが付着しているコインと価値に差は出ないのです。ですのでどこまで綺麗にするのか?は本当に好き好きとなります。

ただし汚れを綺麗にしようとすればする程、コインに傷がつくリスクが高まります。従って識別可能なレベルでまだまだ汚れがついてはいるが傷のないコインの方が、汚れは全くないけれどもクリーニング時についた傷があるコインよりも価値は非常に高くなります。

もちろん汚れが全くなく且つ傷もないものが一番良い状態ではありますが、このレベルにまでローマコインをクリーニングするには経験とスキルがモノを言うでしょう。

更にクリーニングする場合

ピカピカの状態にまでクリーニングしたいという場合は、別途更に機材が必要になります。

  1. 実体顕微鏡
  2. 専門的なクリーニングツール類
専門的なクリーニングツール類

実体顕微鏡は必須です。これなくして肉眼のみで完璧なクリーニングは不可能です。

ツールに関しては自身で色々と試して見て好みのツールをチョイスしてください。

私の場合は写真左から、ダイヤモンドコーティングされたピンとピンバイスで4種類、歯科用ピック、ダイヤモンドコーティングされた極細丸ヤスリ、極細彫刻刀、クリーニング用コンポジットペン2種を使い分けています。

細部まで綺麗にしようとすると、様々な状態の汚れに遭遇します。これら汚れの種類によっても有効なツールとそうでないツールが出てきますので、この辺りは経験を積みながら道具を揃えていく他ありません。

しかし汚れが完璧に取り除かれたローマコインの美しさには目をみはるものがあります。

完璧にクリーニングしたローマコイン

時にローマコインのクリーニングはアートだと言われることがありますが、あながち間違いではないでしょう。細密な手作業によるものなので化学薬品で綺麗にするより遥かに手間も時間もかかりますが、薬品による潜在的なリスクがなくここまで綺麗にされたローマコインは小さなサイズのブロンズコインだったとしても一定の価値が生まれます。

1500年以上の時を経て当時に近い状態にまで蘇らせたローマコインは正に芸術品。そこにはクリーニングする人のスキル次第という部分が大きいですが、挑戦してみる価値はあるかと思います。

しかし専門的なクリーニングツールは扱いが難しいです。力加減を間違えるとコイン自体に傷をつけてしまう事もあります。慣れないうちはもしかすると何枚もコインに傷をつけてダメにしてしまうかもしれません。

「そこまではできないな」と思った方はStep1〜Step5までを繰り返しましょう。決してピカピカレベルにまではなりませんが、十分に美品と言えて細部まで識別可能なレベルにはなるはずです。

緑青は残しましょう

ローマコインは物によっては経年による緑青(パティーナ)と言われる一種の錆が、部分的または全体的に発生している場合があります。

この緑青はコインの表面に皮膜を作って保護する効果や抗菌効果が認められており、クリーニングの過程でこれは残しておくものです。過度なクリーニングをする事で緑青自体も消してしまう事は可能ですが、緑青が剥ぎ取られた痕跡は必ず残りますしそれが認められるローマコインの評価は著しく下がるので注意してください。逆に全体的にまたは部分的に緑青が発生しているローマコインは一定の価値を持っていますしコレクターにも好まれます。緑青は歴史そのものであり、これが付着している事はローマコインの価値を下げるどころか寧ろ高めてくれます。

また緑青は読んで字の如く青緑色の物が多いですが、ローマコインが地中に埋まっていた環境(土、砂、海など)によっては赤や茶、黒といった色味の緑青も存在します。従って青緑色ではないからと言って異なる色味の緑青を無理に剥ぎ取ってもやはりそのコインの価値は著しく低下するので注意してください。

化学薬品によって洗浄され緑青の剥ぎ取られたローマコインには誰も見向きもしません。そこまでして綺麗にされ過ぎたコインは、時にさも高級品かの様に販売されていますのでこれも注意が必要です。何も知らない初心者が手を出してしまうのがこうした過度に洗浄されたコインです。

化学薬品洗浄でダメージを受けたローマコイン
お借りしました

好例の写真があったので借りてきました。一見汚れが全く無い様に見えます。確かに汚れはありませんがこれは化学薬品で緑青も何もかも落とされてしまった”損傷している”ローマコインです。

その証拠が表面の多孔質。ぼこぼこと小さな穴の様な凹みの様な物が無数に存在しています。これは化学薬品によって汚れのみならず、緑青をも無理に剥ぎ取られた際にできる”痛み”です。この様に化学薬品洗浄によって表面が多孔質化してしまったローマコインを【EF ExtremelyFine (極美品)】として販売している業者が居ますが、表面全体が損傷しているローマコインですので殆ど無価値です。※これは例であり当該コインの販売形態を指摘しているものではありませんので悪しからず。

一方で蒸留水と歯ブラシ、または実体顕微鏡を使った丁寧な(緑青がある場合は残した)クリーニングを行った場合、こうした多孔質には絶対になりません。ですのでパッと見非常に綺麗に見えるローマコインでも表面が多孔質かどうかをしっかり確認してください。もし多孔質であったり似たような孔や凹みが部分的にでも見られるコインは、緑青が化学薬品で剥ぎ取られたという事なので購入はオススメしません。買値がいくらかは知りませんが手放す時には二束三文ですし、ヤングスタンプでは買取すらしないでしょう。それぐらい価値が低い状態だと言う事です。これは銅貨に限らず銀貨や金貨でも言える事です。高額なコインを購入する際は特にこの点に注意してください。

もしお持ちのローマコインに付着しているものが緑青なのか単なる汚れなのかが判断できない場合は、丸っと残しておいた方がよいでしょう。一度剥ぎ取ってしまった緑青やそれによる傷(孔)は元に戻りませんから。

よくある質問

未洗浄のローマコインをクリーニングするにあたって、疑問に思いそうな点をQ&A形式でまとめてみましたので参考にしてください。

オリーブオイルは使わないんですか?

オリーブオイルは一説ではコインに付着した汚れを柔らかくする効果があると言われていますが、わずかに酸性ですので汚れに加えてコインそのものにもダメージを与える恐れがあります。ネットで調べると様々な意見が飛び交っていますが確たるところは言えないので私は使わないようにしています。何よりオリーブオイル臭がしてどろどろになった状態のコインに触ろうと思えません。

もっと早くて簡単なクリーニング方法はありませんか?

化学薬品による洗浄や電気分解、超音波洗浄といったクリーニング方法がありますがどれもオススメはできません。化学薬品は使い方を誤ると失明や命をリスクに晒しかねませんし、電気分解も同様です。一部では絶賛する声も聞こえてきますがその裏で膨大な数のコインがダメになっています。事実大英博物館は未洗浄のローマコインを化学薬品でクリーニングしようとして過去に数万枚ものローマコインをダメにしています。超音波洗浄については家庭用レベルの機械では全く役に立たないようです。

蒸留水の代わりに水道水ではいけませんか?

水道水にはなく蒸留水にはあるミネラルがコインに付着した汚れを柔らかくしてくれるようですので、水道水にどれだけ長く漬けていても汚れが柔らかくなる事はないので意味がないでしょう。

真鍮製のブラシは使えますか?

硬い或いは厚い汚れが付着している部分には有効ですが、力加減を間違えるとコイン自体に傷をつけかねませんのであまりオススメはできません。

未洗浄ローマコインクリーニングのまとめ

とにかく、短気は損気です。

忍耐強く気長に構えて、時間のかかるものだとわかった上で取り組んでみてください。でも冒頭で書いたように汚れを取り除いた後のローマコインの表面に触れた人は、そのコインが埋められてから以降では貴方が人類初です。もしかするとそのコインは、1500年以上も前から貴方に触れられるのを待っていたのかもしれませんね😁

そして一番大切なのはクリーニングそのものを楽しむ事です。趣味ですから楽しまない手はありません。

自分の手で綺麗にしたローマコインをコレクションするというのも、お金さえ出せば買える物を手早く集めるだけよりもまた違った楽しみがあろうかと思います。

昨今イタリアやギリシャで出土したローマコインの国外持ち出しが禁止されているとかで、程度に関わらず流通量自体が少なくなってきています。私が繋いでいるパイプもいつまで持ってくれるかわかりませんが、未洗浄のローマコインが入手できている限りはこの優雅な趣味を楽しみ続けたいと考えています😁

ローマコインのクリーニング風景を動画で配信中です

Youtubeのヤングスタンプ公式アカウントで、ローマコインのクリーニング風景を動画で配信しています。

文字や写真だけでは分かりづらい部分もあるかもしれませんので是非一度ご覧ください😁


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